КРИТИЧЕСКОЕ ИЗОБРАЖЕНИЕ АРМЕЙСКОГО ОБЩЕСТВА В ПОВЕСТИ А. И. КУПРИНА «ПОЕДИНОК»

Действие повести относится к середине
90-х годов XIX века. Современники увидели
в ней осуждение армейских порядков и ра-
зоблачение офицерского состава. И это мне-
ние через несколько лет подтвердит сама ис-
тория, когда русская армия потерпит сокру-
шительное поражение в боях под Мукденом,
Ляоляном, Порт-Артуром. Почему это про-
изошло? Мне кажется, что «Поединок» ярко
и четко отвечает на поставленный йопрос.
Может ли быть боеспособной армия, где ца-
рит античеловеческая разлагающая и отуп-
ляющая атмосфера, где офицеры теряются,
когда нужно проявить находчивость, сообра-
зительность и инициативу, где солдат дово-
дят до отупения бессмысленной муштрой,
побоями и издевательствами?
«За исключением немногих честолюбцев
и карьеристов, все офицеры несли службу
как принудительную, неприятную, опроти-
вевшую барщину, томясь ею и не любя ее.
Младшие офицеры, совсем по-школьничес-
ки, опаздывали на занятия и потихоньку
убегали с них, если знали, что им за это не
достанется… При этом все сильно пьянство-
вали, как в собрании, так и в гостях друг
у друга… На службу ротные ходили с таким
же отвращением, как и субалтерн-офице-
ры…» — читаем мы. Действительно, полковая
жизнь, которую рисует Куприн, нелепа, по-
шла и безотрадна. Вырваться из нее можно
только двумя способами: уйти в запас (и ока-
заться без специальности и средств к су-
ществованию) или пытаться поступить в ака-
демию и, окончив ее, подняться на более вы-
сокую ступень по военной лестнице, «сделать
карьеру». Однако способными на это оказы-
ваются единицы. Судьба же основной массы
офицерства — тянуть бесконечную и нудную
лямку с перспективой выйти в отставку с не-
большой пенсией.
Повседневная жизнь офицеров склады-
валась из руководства строевыми занятия-
ми, контроля за изучением «словесности»
(то есть воинских уставов) солдатами, посе-
щения офицерского собрания. Пьянки в оди-
ночку и в компании, карты, романы с чужими
женами, традиционные пикники и «балки», по-
ездки в местный публичный дом — вот и все
развлечения, доступные офицерам. «Поеди-
нок» раскрывает то обесчеловечивание, ду-
шевное опустошение, которому подверга-
ются люди в условиях армейской жизни,
измельчание и опошление этих людей. Но
иногда они прозревают на какое-то время,
и эти моменты страшны и трагичны: «Изред-
ка, время от времени, в полку наступали дни
какого-то общего, повального, безобразного
кутежа. Может быть, это случалось в те
странные моменты, когда люди, случайно
между собой связанные, но все вместе осуж-
денные на скучную бездеятельность и бес-
смысленную жестокость, вдруг прозревали
в глазах друг у друга, там, далеко, в запу-
танном и угнетенном сознании, какую-то та-
инственную искру ужаса, тоски и безумия.
И тогда спокойная, сытая как у племенных
быков, жизнь точно выбрасывалась из свое-
го русла». Начиналось какое-то коллектив-
ное безумие, люди словно теряли человече-
ский облик. «По дороге в собрание офицеры
много безобразничали. Останавливали про-
ходящего еврея, подзывали его и, сорвав
с него шапку, гнали извозчика вперед; по-
том бросали эту шапку куда-нибудь за за-
бор, на дерево. Бобетинский избил извозчи-
ка. Остальные громко пели и бестолково
кричали».
Армейская жизнь, жестокая и бессмыс-
ленная, порождает и своеобразных «чудо-
вищ». Это опустившиеся и отупевшие, закос-
невшие в предрассудках люди — служаки,
пошлые мещане и нравственные уроды.
Один из них — капитан Слива. Это тупой
служака, ограниченный и грубый человек.
«Все, что выходило за пределы строя, устава
и роты и что он презрительно называл чепу-
хой и мандрагорией, безусловно для него не
существовало. Влача всю свою жизнь суро-
вую служебную лямку, он не прочел ни од-
ной книги и ни одной газеты…» Хотя Слива
и внимателен к солдатским нуждам, но это
качество сводится на нет его жестокостью:
«Этот вялый, опустившийся на вид человек
был страшно суров с солдатами и не только
позволял драться унтер-офицерам, но и сам
бил жестоко, до крови, до того, что провинив-
шийся падал с ног под его ударами». Еще бо-
лее страшен капитан Осадчий, внушающий
«нечеловеческий трепет» своим подчинен-
ным. Даже в облике его есть что-то звериное,
хищное. Он настолько жесток с солдатами,
что в его роте ежегодно кто-то кончал жизнь
самоубийством-.
В чем же причина такого духовного опу-
стошения, нравственного уродства? Куприн
отвечает на этот вопрос устами Назанского,
одного из немногих положительных персона-
жей повести: «…так и все они, даже самые
лучшие, самые нежные из них, прекрасные
отцы и внимательные мужья, — все они на
службе делаются низменными, трусливыми,
злыми, глупыми зверюшками. Вы спросите:
почему? Да .именно потому, что никто из них
в службу не верит и разумной цели этой
службы не видит»; «…для них служба — это
сплошное отвращение, обуза, ненавидимое
ярмо».
Спасаясь от мертвящей скуки армей-
ской жизни, офицеры стараются придумать
для себя какое-то побочное занятие. Для
большинства это, конечно, пьянство и кар-
ты. Некоторые занимаются коллекциониро-
ванием и рукоделием. Подполковник Ра-
фальский отводит душу в своем домашнем
зверинце, капитан Стельковский превратил
в хобби развращение молоденьких кресть-
янок.
Что же заставляет людей бросаться в
этот омут, посвящать себя армейской служ-
бе? Куприн считает, что в этом отчасти вино-
ваты представления о военных, сложившие-
ся в обществе. Так, главный герой повести
подпоручик Ромашов, пытаясь осмыслить
жизненные явления, приходит к выводу, что
«мир разделялся на две неравные части: од-
на — меньшая — офицерство, которое окру-
жает честь, сила, власть, волшебное достоин-
ство мундира и вместе с мундиром почему-то
и патентованная храбрость, и физическая
сила, и высокомерная гордость; другая — ог-
ромная и безличная — штатские, иначе шпа-
ки, штафирки и рябчики; их презирали…»
И писатель выносит приговор военной служ-
бе, которая с ее призрачной доблестью со-
здана «жестоким, позорным, всечеловечес-
ким недоразумением».


АВТОР И ЕГО ГЕРОИ В ПОВЕСТИ А. И. КУПРИНА «ПОЕДИНОК»

Повесть А. И. Куприна «Поединок» по-
явилась в свет в 1905 году. Она сразу при-
влекла к себе всеобщее внимание и сделала
знаменитым ее автора. Действительно, труд-
но назвать другое произведение, где с такой
силой и мастерством показано состояние ар-
мии того времени и царящие в ней нравы.
Материал для «Поединка» дала Куприну
сама жизнь. Писатель учился в кадетском
корпусе и в юнкерском училище, затем поч-
ти четыре года прослужил в армейском пе-
хотном полку. Накопленные впечатления и
легли в основу повести, позволили писателю
правдиво изобразить картины провинциаль-
ной армейской жизни и создать целую гале-
рею портретов офицеров и солдат.
У офицеров Н-ского полка есть общие чер-
ты, обусловленные сходством службы, быта,
условий жизни. Их повседневность складыва-
ется из присутствия на строевых занятиях
и изучения воинских уставов, посещения офи-
церского собрания, выпивок в одиночку или
в компании, связей с чужими женами, игры
в карты.
Однако каждый из офицеров отличается
своеобразием, какими-то своими, характер-
ными чертами. Вот перед нами непритяза-
тельный, добродушный поручик Веткин. Он
привык ни о чем не задумываться, жить буд-
ничной жизнью. Несмотря на свою относи-
тельную «безобидность», Веткин производит
впечатление легкомысленного и недалекого
человека. Ротный командир капитан Сли-
ва — тупой служака, «грубый и тяжелый
осколок прежней, отошедшей в область пре-
дания, жестокой дисциплины» — не интере-
суется ничем, что выходит за пределы роты,
строя и устава. Поэтому не удивительно, что
во всем мире у него лишь две привязанности:
«строевая красота своей роты и тихое, уеди-
ненное ежедневное пьянство по вечерам».
Поручик Бек-Агамалов никак не может спра-
виться со вспышками диких кровожадных
инстинктов; капитан Осадчий прославился
своей жестокостью. Он воспевает «свирепую
беспощадную войну» и внушает «нечелове-
ческий трепет» своим подчиненным. Про-
должают эту галерею портретов меланхо-
личный и пассивный штабс-капитан Лещен-
ко, «способный одним своим видом навести
тоску»; фат и пустышка Бобетинский, вооб-
ражающий себя изящным великосветским
человеком; «молодой старик», хлыщеватый
поручик Олизар и многие -другие. Искрен-
нюю жалость вызывает нищий вдовый по-
ручик Зегржт, которому не хватает крошеч-
ного жалованья, чтобы прокормить четве-
рых детей.
Спасаясь от скуки и рутины, офицеры
стараются придумать себе какое-нибудь за-
нятие, средство уйти от тяжелой бессмысли-
цы военной службы. Так, подполковник Ра-
фальский по прозвищу Брем отводит душу
в домашнем зверинце. Среди товарищей он
слывет «милым, славным чудаком, добрей-
шей душой». Но как-то раз «добрейший че-
ловек», взбешенный тем, что горнист из-за
крайней усталости неверно выполнил его
приказ, так ударил его, что солдат вместе с
кровью выплюнул на землю выбитые зубы.
Истинным военным по призванию явля-
ется капитан Стельковский. Он заботится
о своих солдатах, у него лучшая рота в пол-
ку: «Люди в ней были все, как на подбор, сы-
тые, бойкие, глядевшие осмысленно и смело
в глаза всякому начальству… В роте у него не
дрались и даже не ругались… его рота по ве-
ликолепному внешнему виду и по выучке не
уступила бы любой гвардейской части».
Во время военного смотра капитан проявляет
себя как отличный командир —находчивый,
сообразительный и инициативный. Однако вне
службы Стельковский не может похвалиться
благородством и высокими душевными каче-
ствами: он совращает молоденьких крестьян-
ских девушек, и это стало для него своеоб-
разным развлечением.
Повесть «Поединок» раскрывает бесчело-
вечность, душевное опустошение людей в ус-
ловиях армейской жизни, измельчание и опо-
шление их.
Армейской среде с ее косной офицерской
кастой и доводимыми до одурения солдатами
противопоставляются подпоручик Ромашов
и его старший друг офицер Казанский. Эти
герои олицетворяют гуманистическое начало
в повести.
Ф. Левин отмечает, что многие критики
и историки литературы считают, что в Рома-
шове много автобиографических черт Купри-
на: «Как и сам писатель, Ромашов происхо-
дит из города Наровчата Пензенской губер-
нии, у него есть только мать, отца он не помнит,
детство его прошло в Москве, учился он в ка-
детском корпусе, а затем в военном училище.
Все это совпадает с обстоятельствами жизни
Куприна».
Для читателя Ромашов прежде всего оба-
ятельный молодой человек, привлекающий
своим благородством и душевной чистотой.
Однако именно из-за этих качеств Ромашову
трудно ужиться в армейской среде. Он добр
и простодушен, обладает ярким воображени-
ем, детской мечтательностью. Окружают же
его в большинстве своем опустившиеся по-
рочные люди, которые разучились мыслить.
Не удивительно, что Ромашов чувствует се-
бя чужим и одиноким среди них: «Уже не
в первый раз за полтора года своей офицер-
ской службы испытывал он это мучительное
сознание своего одиночества и затерянности
среди чужих, недоброжелательных или рав-
нодушных людей…» Ему не по душе грубые
армейские привычки, карты, попойки, пошлые
связи, издевательства над солдатами.
Особую симпатию читателей вызывает его
отзывчивость, сострадание к чужому несчас-
тью. Так, Ромашов вступается за татарина
Шарафутдинова, который почти не понимает
по-русски и никак не может уразуметь, чего
от него хочет полковник. Он удерживает от
самоубийства солдата Хлебникова, доведенно-
го до отчаяния издевательствами и побоями.
Ромашов, в отличие от других офицеров пол-
ка, понимает, что «серые Хлебниковы с их од-
нообразно-покорными и обессмысленными ли-
цами —- на самом деле живые люди, а не ме-
ханические величины…»
Человечность подпоручика сказывается
и во многом другом: в обсуждении офицер-
ских расправ со «шпаками», в том, как он от-
носится к своему денщику черемису Гайнану
и, между прочим, к его языческим веровани-
ям, в том, как Ромашов, рискуя жизнью, ос-
тался один перед обезумевшим Бек-Агама-
ловым и защитил от него женщину, в том,
как мучительно тяготился Ромашов пошлым
романом с Раисой Петерсон, в том, наконец,
как чисто и самоотверженно полюбил он
Александру Петровну.
Создавая образы героев повести, Куприн
проявляет поразительную наблюдательность
в описании бытовых подробностей, незамет-
ных, но важных мелочей. Он умеет метким
словом так охарактеризовать человека, что
сразу его представляешь. Например, Ромашов
имеет наивную юношескую привычку думать
о себе в третьем лице словами романов, кото-
рых он успел начитаться. И вот перед нами
как живой возникает образ молодого человека,
немного смешного, впечатлительного и неуве-
ренного в себе, который хочет казаться значи-
тельным.
Особое место среди героев «Поединка»
занимает Назанский. Это наименее жизнен-
ный персонаж повести. По-видимому, писа-
тель вводит его для выражения своих завет-
ных мыслей и мировоззренческих взглядов.
Казалось бы, почему их нельзя вложить
в уста такого прекрасного человека, как Ро-
машов? Я думаю, что Куприн считал подпо-
ручика слишком молодым и недостаточно об-
разованным, чтобы стать выразителем такой
философии. Вместе с тем Назанский удачно
дополняет образ Ромашова.
В уста Цазанского Куприн вложил беспо-
щадную критику армии и офицерства. «Нет,
подумайте вы о нас, несчастных армеутах,
об армейской пехоте, об этом главном ядре
славного и храброго русского войска. Ведь все
это заваль, рвань, отбросы», — говорит Назан-
ский. Я думаю, что истинная трагедия этого
человека заключается в том, что он прекрасно
понимает всю мерзость окружающей его сре-
ды, но не в силах что-либо изменить. Более то-
го, ему не с кем, кроме Ромашова, поделиться
своими взглядами на жизнь, потому что его ни-
кто не в состоянии понять: «Они смеются: ха-
ха-ха, это все философия!.. — Смешно, и дико,
и непозволительно думать офицеру армейской
пехоты о возвышенных материях. Это филосо-
фия, черт возьми, следовательно —чепуха,
праздность и нелепая болтовня».
Поэтому не удивительно, что Назанский
чувствует себя счастливым и свободным
только в пьяном угаре, когда наступает оче-
редной запой. «И вот наступает для меня это
время, которое они зовут таким жестоким
именем, — делится он с Ромашовым. — Это
время моей свободы …свободы духа, воли и
ума. Я живу тогда, может быть, странной, но
глубокой, чудесной внутренней жизнью. Та-
кой полной жизнью!»
Но, несмотря ни на что, Назанский обла-
дает огромным жизнелюбием. Куприн пе-
редал ему свое восхищение жизнью, свое
преклонение перед ее радостью и красотой.
«А посмотрите, нет, посмотрите только, как
прекрасна, как обольстительна жизнь! —
воскликнул Назанский, широко простирая
вокруг себя руки. — О радость, о божествен-
ная красота жизни! Герой Куприна искренне
убежден в том, что будет прославлять пре-
лесть жизни даже в самые страшные-мину-
ты, даже если он попадет под поезд и его
внутренности «смешаются с песком и намо-
таются на колеса». Это жизнелюбие, полное
ощущения радости и красоты были присущи
и мировосприятию писателя. Столь же близ-
ки ему и вдохновенные слова о любви к жен-
щине, которые произносит Казанский. По его
мнению, любовь — самое прекрасное и уди-
вительное чувство, даже если она не разделе-
на. Василий Нилович говорит о счастье хоть
раз в год случайно увидеть любимую женщи-
ну, целовать следы ее ног, раз в жизни кос-
нуться ее платья. Он воспевает готовность от-
дать за нее, «за ее каприз, за ее мужа, за лю-
бовника, за ее любимую собачонку» и жизнь,
и честь, «и все, что только возможно отдать!»
Взволнованный Ромашов всей душой прини-
мает эти слова, потому что именно так любит
он Александру Петровну.
Назанский делится с Ромашовым и други-
ми мыслями — о будущем, о «новых, смелых
и гордых» людях, о своем идеале. Назанский
отвергает евангельское наставление «люби
ближнего, как самого себя». Он утверждает,
что на смену любви к человечеству идет новая
вера: «Это любовь к себе, к своему прекрасно-
му телу, к своему всесильному уму, к беско-
нечному богатству своих чувств… Вы —царь
мира, его гордость и украшение… Делайте, что
хотите. Берите все, что вам нравится. Не
страшитесь никого во всей вселенной, пото-
му что над вами никого нет и никто не ра-
вен вам. Настанет время и великая вера
в свое «я» осенит, как огненные языки свя-
того духа, головы всех людей, и тогда уже
не будет ни рабов, ни господ, ни калек,
ни жалости, ни пороков, ни злобы, .ни завис-
ти. Тогда люди станут богами».
По моему мнению, в такой позиции персо-
нажа чувствуется влияние теории сверхчело-
века, сильной личности в духе философии
Ницше. Эта теория была очень популярна
в начале XX века. По-видимому, не избежал
этого увлечения и А. И. Куприн.
Хотя Ромашов восторженно слушает от-
кровения Назанского и даже хочет назвать
собеседника учителем, ему чуждо ницшеан-
ское презрение к слабому. Достаточно вспом-
нить, как бережно он относится к Хлебни-
кову, как добр к Гайнану. Несмотря на ум и
блеск Назанского, я нахожу Ромашова гораз-
до более благородным, по-человечески бо-
лее привлекательным. По-видимому, образом
подпоручика Куприн хотел подчеркнуть
мысль о том, что честный и порядочный» че-
ловек всегда выше, всегда остается победи-
телем в духовном плане.


«ДА СВЯТИТСЯ ИМЯ ТВОЕ!» (рассказ А. И. Куприна «Гранатовый браслет»)

«Человек пришел в мир для безмерной сво-
боды, творчества и счастья», — эти слова из
очерка А.И.Куприна можно было бы взять
эпиграфом ко всему его творчеству.
Он был человеком широкой, доброй, отзыв-
чивой души. Натура сильная, кипучая. Гро-
мадная жажда жизни, стремление все знать,
все уметь, все испытать самому. Это все он —
писатель Александр Иванович Куприн.
Огромная любовь к России, которую он
пронес через всю свою жизнь, делает ему
честь и как человеку, и как писателю. Многое
познал он в жизни и сумел жизненный опыт
заставить служить творчеству.
Александр Иванович Куприн — признан-
ный мастер короткого рассказа, автор заме-
чательных повестей. В них широкая, много-
образная картина русской жизни конца про-
шлого века и начала нынешнего.
Великий жизнелюбец, А. И. Куприн ве-
рил, что жизнь станет лучше, и мечтал, что
придет время, когда все люди будут счаст-
ливы. Мечта о счастье, мечта о прекрасной
любви — эти темы вечны в творчестве писа-
телей, поэтов, художников, композиторов.
Не обошел эти темы и Куприн. С присущими
ему высоким художественным вкусом, тон-
ким пониманием психологии своих героев он
пишет о любви.
Безусловно, самой поэтичной вещью
А.И.Куприна стал «Гранатовый браслет» —
прекрасный рассказ о неразделенной великой
любви, любви, «которая повторяется только
один раз в тысячу лет».
В рассказе «Гранатовый браслет» А. И. Ку-
прин создает несколько символических обра-
зов, на которых строится фундамент повест-
вования и которые несут в себе весь идейный
смысл рассказа.
«В середине августа, перед рождением
молодого месяца, вдруг наступили отврати-
тельные погоды, какие так свойственны се-
верному побережью Черного моря». Это на-
чало рассказа. Описание пасмурной, сырой,
в целом очень плохой погоды, а потом ее вне-
запное изменение в лучшую сторону имеет
огромное значение. Если под «молодым меся-
цем» понимать главную героиню рассказа
Веру Николаевну Щеину, жену предводите-
ля дворянства, а под погодой всю ее жизнь,
то читателю представлена вполне реальная
картина.
«Но к началу сентября погода вдруг рез-
ко и совсем неожиданно переменилась. Сра-
зу наступили тихие безоблачные дни, такие
ясные, солнечные и теплые, каких не было
даже в июле».
Эта перемена и есть та самая возвышен-
ная и роковая любовь, о которой идет речь
в рассказе. Следующим символом следует
назвать княгиню Веру Николаевну. Куприн
описывает ее как независимую, царственно
спокойную, холодную красавицу. Символ
Красоты.
«…Вера пошла в мать, красавицу англи-
чанку, своей высокой гибкой фигурой, неж-
ным, но холодным и гордым лицом, прекрас-
ными, хотя довольно большими руками и
той очаровательной покатостью плеч, какую
можно видеть на старинных миниатюрах».
Вера Николаевна благородная, удивитель-
ная женщина.
Немалое значение отводит Куприн «туч-
ному, высокому, серебряному старцу» гене-
ралу Аносову. Именно ему поставлено в за-
дачу заставить Веру Николаевну отнестись
к любви таинственного Г. С. Ж. более серь-
езно.
Своими размышлениями о любви гене-
рал помогает внучке с разных сторон посмо-
треть на свою жизнь с Василием Львовичем.
Ему принадлежат пророческие слова: «…мо-
жет быть, твой жизненный путь, Верочка,
пересекла именно такая любовь, о которой
грезят женщины и на которую больше не
способны мужчины».
Генерал Аносов символизирует собой му-
дрое старшее поколение. Автором ему дове-
рено сделать очень важный, имеющий огром-
ное значение в этом рассказе вывод: в приро-
де истинная, ‘святая любовь крайне редка
и доступна только немногим и только достой-
ным ее людям. За всю свою жизнь Аносов
не встретил ни одного подобного примера,
но он продолжает верить в возвышенную
любовь и передает свою уверенность Вере
Николаевне.
Причиной скорой развязки истории, длив-
шейся более восьми лет, стал подарок на день
рождения Вере Николаевне.
В роли этого подарка выступил новый
символ той самой любви, в которую верил ге-
нерал Аносов, и о которой мечтает каждая
женщина, — гранатовый браслет. Он ценен
Желткову тем, что его носила его «покойная
матушка», кроме того, старинный браслет
имеет свою историю: по семейному преданию
он имеет свойство сообщать дар предвидения
носящим его женщинам, и охраняет от на-
сильственной смерти…
Вера Николаевна и на самом деле неожи-
данно предсказывает: «Я знаю, что этот че-
ловек убьет себя».
Куприн сравнивает пять гранатов брасле-
та с «пятью алыми, кровавыми огнями», а кня-
гиня, засмотревшись на браслет, с тревогой
восклицает: «Точно кровь!»
Любовь, которую символизирует брас-
лет, не подчиняется никаким законам и пра-
вилам. Она может идти наперекор всем ус-
тоям общества. Желтков — только мелкий
бедный чиновник, а Вера Николаевна —
княгиня.
Но это обстоятельство не смущает его, он
по-прежнему любит ее, отдавая себе отчет
только в том, что ничто, даже смерть, не за-
тушит его прекрасное чувство: «…Ваш до
смерти и после смерти покорный слуга».
К сожалению, значение браслета Вера
Николаевна поняла слишком поздно! Ее одо-
левает беспокойство. Княгиня вновь и вновь
вспоминает слова генерала Аносова и муча-
ется тяжелейшим для нее вопросом — что
это было: любовь или сумасшествие?
Последнее письмо Желткова -ставит все
на свои места. Он любит. Любит безнадежно,
страстно и идет в своей любви до конца. Он
принимает свое чувство как Божий дар, как
великое счастье: «Я не виноват, Вера Нико-
лаевна, что Богу было угодно послать мне,
как громадное счастье, любовь к Вам».
И не проклинает он судьбу, а уходит из
жизни, уходит с великой любовью в сердце,
унося ее с собой и говоря любимой: «Да свя-
тится имя Твое!» И остается людям только
символ этой прекрасной любви красивого че-
ловека — гранатовый браслет…
Этот рассказ А. И. Куприна обрел вечную
жизнь, его будут читать, пока не умрет на
земле любовь, а этого никогда не случится.


СИМВОЛИЧЕСКИЕ ОБРАЗЫ В РАССКАЗЕ А. И. КУПРИНА «ГРАНАТОВЫЙ БРАСЛЕТ»

Писатель Александр Иванович Куприн
был человеком удивительной судьбы. Натура
сильная, кипучая, душа широкая, добрая.
Куприну была свойственна громадная жажда
жизни, стремление все знать, все уметь, все
испытать самому. Огромная любовь к России,
которую он пронес через всю свою жизнь,
делает ему честь и как человеку, и как писа-
телю. Многое познал он в жизни и сумел
свой жизненный опыт заставить служить
своему творчеству.
Автор замечательных повестей Куприн
был признанным мастером короткого рас-
сказа. Б них дана широкая, многообразная
картина русской жизни конца XIX — нача-
ла XX века. Великий жизнелюбец, он ве-
рил, что жизнь станет лучше, и мечтал, что
придет время, когда все люди будут счаст-
ливы.
Мечта о счастье, о прекрасной любви —
эти темы вечны в творчестве писателей, по-
этов, художников, композиторов. Не обошел
их и Куприн. С присущим ему высоким ху-
дожественным вкусом, тонким пониманием
психологии своих героев, он писал о любви.
Пожалуй, самой поэтичной вещью Куприна
ста^ «Гранатовый браслет» — прекрасный
рассказ о неразделенной великой любви, люб-
ви, «которая повторяется только один раз в
тысячу лет».
В этом рассказе Куприн создает не-
сколько символических образов, на которых
строится фундамент повествования и кото-
рые воплощают в себе весь идейный смысл
рассказа. «В середине августа, перед рож-
дением молодого месяца, вдруг наступили
отвратительные погоды, какие так свойст-
венны северному побережью Черного мо-
ря» — начало рассказа можно назвать пер-
вым символом. Описание пасмурной, сырой,
плохой погоды, а потом ее внезапное изме-
нение в лучшую сторону, имеет огромное
значение. Если под «молодым месяцем» по-
нимать главную героиню рассказа Веру Ни-
колаевну Шеину, жену предводителя дво-
рянства, а под погодой — всю ее жизнь,
то получается серая, но вполне реальная
картина.
«Но к началу сентября погода вдруг рез-
ко и совсем неожиданно переменилась. Сра-
зу наступили тихие, безоблачные дни, такие
ясные, солнечные и теплые, каких не было
даже в июле». Эта перемена и есть та самая
возвышенная и роковая любовь, о которой
идет речь в рассказе.
Следующим символом следует назвать
княгиню Веру Николаевну. Куприн описыва-
ет ее как независимую, царственно-спокой-
ную, холодную красавицу. Вера Николаевна,
благородная, удивительная женщина, симво-
лизирует человека, достойного настоящей,
«святой» любви.
Немалую роль отводит Куприн «тучному,
высокому, серебряному старцу» — генералу
Аносову. Именно ему предстоит задача за-
ставить Веру Николаевну отнестись к любви
таинственного незнакомца более серьезно.
Размышления генерала о «любви способству-
ют тому, что его внучка смогла с разных сто-
рон посмотреть на свою собственную жизнь
с Василием Львовичем. Генералу принад-
лежат пророческие слова о том, что, может
быть, ее жизненный путь пересекла такая
любовь, о которой грезят женщины и на ко-
торую больше не способны мужчины. Гене-
рал Аносов символизирует мудрое старшее
поколение. Автором ему доверено сделать
очень важный, имеющий огромное значение
в этом рассказе вывод: в природе истинная,
святая любовь крайне редка и доступна
только немногим и только достойным ее
людям. За всю свою жизнь сам Аносов не
встретил ни одного подобного примера, но
он продолжает верить в возвышенную лю-
бовь и передает свою уверенность Вере Ни-
колаевне.
Причиной скорой развязки любовной ис-
тории, длившейся более восьми лет, стал по-
дарок на день рождения Вере Николаевне.
В роли подарка выступил новый символ той
самой любви, в которую верил генерал Ано-
сов и о которой мечтает каждая женщина, —
гранатовый браслет. Он ценен Желткову тем,
что его носила его «покойная матушка», кро-
ме того, старинный браслет имеет свою исто-
рию: по семейному преданию он имеет свой-
ство сообщать дар предвидения носящим его
женщинам и охраняет от насильственной
смерти.
И Вера Николаевна в самом деле неожи-
данно предсказывает, что этот человек убьет
себя. Куприн сравнивает пять камней брас-
лета с «пятью алыми, кровавыми огнями»,
а княгиня, засмотревшись на браслет, с тре-
вогой восклицает: «Точно кровь!» Любовь,
которую символизирует браслет, не подчи-
няется никаким земным законам и правилам.
Она может идти наперекор всем устоям об-
щества: Желтков — всего лишь мелкий бед-
ный чиновник, а Вера Николаевна — княги-
ня. Но это обстоятельство не смущает его, он
по-прежнему любит ее, отдавая себе отчет
только в том, что ничто, даже смерть, не смо-
жет погасить его прекрасное чувство: «Ваш
до смерти и после смерти покорный слуга».
К сожалению, истинное значение брасле-
та-символа Вера Николаевна поняла слиш-
ком поздно. Ее одолевает беспокойство. «Все
ее мысли были неотвратимо прикованы к то-
му неведомому человеку, которого она никог-
да не видела и вряд ли увидит». Княгиня
вновь и вновь вспоминает слова генерала
Аносова и мучается тяжелейшим для нее
вопросом: что это было: любовь или сумас-
шествие?
Последнее письмо Желткова ставит все на
свои места. Он любит. Любит безнадежно,
страстно и идет в своей любви до конца. Он
принимает свое чувство как Божий дар, как
великое счастье. И он не проклинает судьбу,
а уходит из жизни, уходит с великой любо-
вью в сердце, унося ее с собой и говоря люби-
мой: «Да святится имя Твое!». И остается ей
только символ этой прекрасной любви пре-
красного человека — гранатовый браслет…


ТЕМА ЛЮБВИ В ТВОРЧЕСТВЕ А. И. КУПРИНА

А. И. Куприна, большого мастера худо-
жественного слова, гуманиста и правдоиска-
теля, с не меньшим основанием можно на-
звать и певцом возвышенной любви, посвя-
тившего этой вечной и прекрасной теме три
повести — «Гранатовый браслет», «Олеся» и
«Суламифь». Протестуя против пошлости и
цинизма буржуазного общества, продажных
чувств, «зоологических» проявлении инстинк-
тов, писатель создает удивительные по кра-
соте и силе примеры чистой и возвышенной
любви, отправляясь для этого в глубину ве-
ков («Суламифь»), забираясь в лесную глушь
Волынской губернии («Олеся»), заглядывая в
каморку влюбленного отшельника, «послед-
него романтика» в жестоком и расчетливом
мире («Гранатовый браслет»).
Кратко остановимся на сюжете произве-
дения, что поможет уяснить основные про-
блемы, затрагиваемые в нем, понять обсто-
ятельства трагической любви «маленького
человека», почувствовать особенности вре-
мени.
Мелкий чиновник, одинокий и робкий
мечтатель, влюбляется в молодую светскую
даму, представительницу высшего сословия.
Восемь лет продолжается безответная и
безнадежная любовь. Письма влюбленного
служат предметом насмешек и издева-
тельств членов семейного клана князей Ше-
йных и Булат-Тугановских. Не воспринима-
ет их всерьез и княгиня Вера Николаевна,
адресат этих любовных откровений. При-
сланный неизвестным влюбленным пода-
рок — гранатовый браслет — вызывает
бурю негодования брата княгини, товари-
ща прокурора Булат-Тугановского. Он готов
растоптать, уничтожить «плебея», осмелив-
шегося оказывать знаки внимания потомст-
венной дворянке.
. Близкие княгине люди считают бедного
телеграфиста ненормальным, чуть ли не
маньяком. И только старый генерал Аносов,
с которым любит откровенничать княгиня,
догадывается об истинных мотивах столь
рискованных поступков неизвестного влюб-
ленного: «Может быть, твой жизненный
путь, Верочка, пересекла именно такая лю-
бовь, о которой грезят женщины и на кото-
рую больше не способны мужчины». Лю-
бовь «маленького человека» заканчивается
трагически. Не выдержав столкновения с
миром жестокости и равнодушия, с озлоб-
ленностью очерствевших душ, герой повес-
ти погибает,
«Молчать и гибнуть» — вот духовный
обет влюбленного телеграфиста. И все-таки
он нарушает его, напоминая о себе своей
единственной и недоступной возлюбленной.
Это поддерживает в его душе надежду, дает
ему силы переносить страдания любви. Люб-
ви страстной, испепеляющей, которую он го-
тов унести с собой в потусторонний мир.
Смерть не страшит героя. Любовь сильнее
смерти. Он благодарен той, которая вызвала
в его сердце это прекрасное чувство, возвы-
сившее его, маленького человека, над огром-
ным суетным миром, миром несправедливос-
ти и злобы. Именно поэтому, уходя из жиз-
ни, он благословляет свою возлюбленную:
«Да святится имя Твое».
Могла ли быть такая любовь в действи-
тельности? «Гранатовый браслет» — это чис-
тый вымысел или Куприн сумел найти в жиз-
ни сюжет, отвечающий его авторской идее?
Известно, что писатель всегда старался нахо-
дить в реальном мире сюжеты и образы для
своих произведений. В основу повести поло-
жены действительные факты из семейной
хроники князей Туган-Барановских.
Писатель рассматривает любовь как глу-
бокое нравственно-психологическое чувство.
Устами генерала Аносова он говорит, что это
чувство не должно быть ни легкомысленным,
ни примитивным, не основываться на выгоде
и корысти: любовь должна быть величайшей
тайной в мире, никакие жизненные удобства,
расчеты и компромиссы не должны ее ка-
саться.
Любовь, по Куприну, должна основываться
на высоких, возвышенных чувствах, на взаим-
ном уважении, симпатии, доверии, верности,
искренности, честности и правдивости. Она
должна стремиться к идеалу.
А. М. Горький, который раннее критико-
вал Куприна за отход от реальной действи-
-тельности, был в восторге от этой повести.
В одном из писем он называл повесть «пре-
восходной вещью», отмечал, что «начинается
хорошая литература».
Повесть «Олеся» была написана почти
сразу после знаменитого «Молоха», в кото-
ром Куприн показал жестокий мир капитала
со всеми его ужасами и пороками. События,
изображенные в повести, происходят в Во-
лынской губернии, на окраине Полесья, куда,
казалось бы, не должны б.ыли проникнуть
злоба и обман, от которых бежит герой пове-
сти — Иван Тимофеевич, русский дворянин
и интеллигент. Здесь, в лесной глуши, проис-
ходит его знакомство с полесской девушкой
Олесей.
Не все безоблачно здесь, вдали от циви-
лизованного мира. Невежество, стяжательст-
во, ложь успели свить гнездо и в этой полес-
ской деревушке. Свободная, смелая Олеся не
по нраву суеверным поселянам, считающим
ее колдуньей. Они ненавидят ее и преследу-
ют. Противостояние очевидно. На полярных
позициях, несмотря на взаимную любовь,
находятся также Олеся и Иван Тимофее-
вич. Выросший в царстве жестокого Молоха,
Иван Тимофеевич отравлен его порочным
дыханием. Так, он не в состоянии разрушить
стену, разделяющую духовный мир «дочери
природы» и его собственной. Он понимает не-
возможность их совместного счастья. Понима-
ет это, а вернее, догадывается об этом и Олеся.
«Наивная, очаровательная сказка» любви за-
канчивается разлукой. И виной тому, как уже
говорилось, не только невежественные посе-
ляне, но и сам Иван Тимофеевич.
Великое чувство любви воспето Куприным
еще в одной повести — «Суламифь» (1908), со-
зданной по мотивам библейской книги «Песнь
песней». Суламифь — воплощение чистой и
жертвенной любви; она противопоставлена
злой и завистливой царице Асис, отвергнутой
царем Соломоном. Царь-мудрец покорен чис-
тотой любви простой девушки.
Но горячие и нежные чувства не принес-
ли счастья возлюбленным: любовь закан-
чивается трагически. Меч убийцы лишает
жизни Суламифь. Но даже смерть не может
победить ее любовь. Пораженная мечом
Элиава, которого подослала коварная Асис,
Суламифь благодарит своего возлюбленного
за все: за любовь,’ за красоту, за мудрость,
за счастье.
Связь между повестями «Гранатовый брас-
лет», «Олеся» и «Суламифь» очевидна. Это
гимн женской красоте и любви, гимн женщи-
не, духовно чистой и мудрой, гимн возвышен-
ному первозданному чувству. Все три повести
имеют глубоко общечеловеческий характер.
Они поднимают проблемы, которые всегда бу-
дут волновать человечество.


ОСНОВНЫЕ ТЕМЫ ТВОРЧЕСТВА А. И. КУПРИНА («Молох», «Олеся», «Поединок»)

А. И. Куприн в лучших своих произве-
дениях отразил бытие различных сословий
русского общества конца XIX — начала
XX столетия. Продолжая гуманистические
традиций русской литературы, особенно
Л.Н.Толстого и А.П.Чехова, Куприн-был
чуток к современности, к ее актуальным про-
блемам. Литературная деятельность Купри-
на началась в пору его пребывания в кадет-
ском корпусе. Он пишет стихи, где звучат то
ноты уныния и тоски, то слышатся героичес-
кие мотивы («Сны»). В 1889 году воспитанник
юнкерского училища Куприн печатает в
журнале «Русский сатирический листок» не-
большой рассказ, который называется «Пер-
вый дебют». За опубликование рассказа без
разрешения начальства Куприн был под-
вергнут аресту на гауптвахте.
Выйдя в отставку и поселившись в Киеве,
писатель сотрудничает в киевских газетах.
Интересным литературным явлением была
серия очерков «Киевские типы». Созданные
им образы отражали существенные черты
пестрой городской обывательщины и людей
«дна», характерные для всей России. Здесь
встречаются образы студента-«белоподкла-
дочника», квартирной хозяйки, богомолки-
ханжи, пожарного, неудавшейся певицы, ху-
дожника-модерниста, жителей трущоб.
Уже в 90-е годы на материале армейского
быта в рассказах «Дознание», «Ночлег» писа-
тель ставит острые нравственные проблемы.
В рассказе «Дознание» возмутительный факт
наказания розгами солдата-татарина Муха-
мета Байгузина, который даже не мог понять,
за что его наказывают, заставляет подпоручи-
ка Козловского по-новому ощутить мертвя-
щую, бездушную атмосферу царской казармы
и свою роль в системе угнетения. Пробуж-
дается совесть офицера, рождается чувство
духовной связи с загнанным солдатом, недо-
вольство своим положением и в результа-
те — взрыв стихийного недовольства. В этих
рассказах чувствуется влияние Л. Толстого в
вопросах о нравственной ответственности ин-
теллигенции за страдания и трагическую
участь народа.
В середине 90-х годов в творчество Ку-
прина властно входит новая тема, подсказан-
ная временем. Весной он едет корреспонден-
том газеты в Донецкий бассейн, где знако-
мится с условиями труда и быта рабочих.
В 1896 г. он пишет большую повесть «Молох».
В повести дана картина жизни крупного ка-
питалистического завода, показан убогий быт
рабочих поселков, стихийные протесты рабо-
чих. Писатель показал все это через воспри-
ятие интеллигента. Инженер Бобров болез-
ненно и остро реагирует на чужую боль, на
проявление несправедливости. Герой срав-
нивает капиталистический прогресс, созида-
ющий фабрики и заводы, с чудовищным идо-
лом Молохом, требующим человеческих
жертв. Конкретным воплощением Молоха
в повести является делец Квашнин, который
не брезгует никакими средствами для того,
чтобы нажить миллионы. В то же время он
не прочь выступить в роли политического
деятеля и вождя («нам принадлежит буду-
щее», «мы соль земли»), Бобров с брезгливо-
стью наблюдает сцену пресмыкательства пе-
ред Квашниным. Предметом сделки с этим
дельцом становится невеста Боброва Нина
Зиненко. Герою повести свойственны двойст-
венность и колебания. В момент стихийной
вспышки протеста герой стремится взорвать
заводские котлы и тем отомстить за свои
и чужие страдания. Но потом угасает реши-
мость, и он отказывается от мести ненавист-
ному Молоху. Повесть кончается рассказом
о бунте рабочих, поджоге завода, бегстве
Квашнина и вызове карателей для расправы
с восставшими.
В 1897 г. Куприн служит управляющим
имением в Ровенском уезде. Здесь он тесно
сближается с крестьянами, что и отразилось
в его рассказах «Лесная глушь», «Конокра-
ды», «Серебряный волк». .Пишет замечатель-
ную повесть «Олеся». Перед нами поэтичес-
кий образ девушки Олеси, выросшей в избе
старой «колдуньи», вне обычных норм крес-
тьянской семьи. Любовь Олеси к случайно
заехавшему в глухую лесную деревушку ин-
теллигенту Ивану Тимофеевичу — это сво-
бодное, простое и сильное чувство, без огляд-
ки и обязательств, среди высоких сосен, ок-
рашенных багровым отблеском догорающей
зари. История девушки получает трагичес-
кий конец, здесь вторгаются в привольную
жизнь Олеси и корыстные расчеты деревен-
ских чиновников, и суеверия темных кресть-
ян. Избитая и осмеянная, Олеся вынуждена
бежать из лесного гнезда.
В поисках сильнрго человека Куприн по-
рой поэтизирует людей социального «дна».
Конокрад Бузыга («Конокрады») выведен как
могучая натура, автор придает ему черты
великодушия — Бузыга заботится о своем
мальчике Василе. Изумительны рассказы о
животных («Изумруд», «Белый пудель»,
«Барбос и Кулька», «Ю-ю» и другие). Неред-
ко сильные и красивые животные становятся
жертвами стяжательства, низменных чело-
веческих страстей.
В 1899 г. происходит знакомство Куприна
с Горьким, в горьковском издательстве «Зна-
ние» в 1905 г. публикуется повесть Куприна
«Поединок». Своевременность и обществен-
ная ценность произведения заключалась в
том, что он правдиво и ярко показал внут-
реннее разложение российской армии. Герой
повести «Поединок» — молодой поручик Ро-
машов, в отличие от Боброва («Молох»), по-
казан в процессе духовного роста, постепен-
ного прозрения, освобождения из-под власти
традиционных понятий и представлений сво-
его круга. В начале повести, несмотря на до-
броту, герой наивно делит всех на «людей
черной и белой кости», думая, что он принад-
лежит к особой, высшей касте. По мере того
как рассеиваются ложные иллюзии, Ромашов
начинает размышлять о порочности армей-
ских порядков, о несправедливости всей жиз-
ни. У него возникает чувство одиночества,
страстное отрицание нечеловечески грязной,
дикой жизни. Жестокий Осадчий, буйный
Бек-Агамалов, унылый Лещенко, франтова-
тый Бобеинский, армейский служака и пья-
ница Слива — все эти офицеры показаны
чуждыми правдоискателю Ромашову. В ус-
ловиях произвола и бесправия они теряют не
только подлинное представление о чести, но
и человеческий облик. Это особенно сказыва-
ется в их отношении к солдатам.
В повести проходит целый ряд эпизодов
солдатской муштры, уроков «словесности»,
подготовки к смотру, когда офицеры особен-
но жестоко бьют солдат, рвут барабанные пе-
репонки, сваливают кулаками на землю, за-
ставляют «веселиться» изнемогающих от жа-
ры, задерганных людей. В повести правдиво
нарисована солдатская масса, показаны ин-
дивидуальные характеры, люди различных
национальностей с присущими им традиция-
ми. Среди солдат русский Хлебников, укра-
инцы Шевчук, Борийчук, литовец Солтыс,
черемис Гайнан, татары Мухаметтинов, Ка-
рафутдинов и многие другие. Все они —
неловкие крестьяне, рабочие, мастеровые —
тяжело переносят отрыв от родных мест и
привычного труда, особенно выделяет автор
образы денщика Гайнана и солдата Хлеб-
никова.
Хлебников, недавно оторванный от земли,
органически не воспринимает армейские «на-
уки», и потому ему приходится выносить на
себе всю тяжесть положения запуганного
солдата, беззащитного перед грубостью на-
чальства. Судьба солдат волнует Ромашова.
В этом внутреннем протесте он не одинок.
Своеобразный философ и теоретик, подпол-
ковник Казанский резко критикует порядки
в армии, ненавидит пошлость и невежество,
мечтает об освобождении человеческого «я»
от пут прогнившего общества, он против дес-
потизма и насилия. Ромашов знает, что сол-
даты придавлены и собственным невежест-
вом, и общим рабством, и произволом, и на-
силием со стороны офицеров. Сцену встречи
Ромашова с замученным Хлебниковым, пы-
.тавшимся броситься под поезд, и их откро-
венный разговор Паустовский справедливо
относит к «одной из лучших сцен в русской
литературе». Офицер признает в солдате
друга, забывая о кастовых преградах между
ними. Остро поставив вопрос о судьбе Хлеб-
никова, Ромашов умирает, так и не найдя
ответа, каким путем надо идти к освобожде-
нию. Смертельная для него «дуэль с офице-
ром Николаевым является как бы следстви-
ем нарастающего конфликта героя с военно-
офицерской кастой. Повод для дуэли связан
с любовью героя к Александре Петровне Ни-
колаевой — Шурочке. Чтобы обеспечить
карьеру мужа, Шурочка подавляет в себе
лучшие человеческие чувства и просит Ро-
машова не уклоняться от дуэли, ибо это по-
вредит ее мужу, который хочет поступить в
академию. «Поединок» стал необыкновенно
популярным в России и вскоре был переве-
ден на европейские языки.
Атмосферой революционных дней дышит
превосходный рассказ Куприна «Гамбринус».
Тема всепобеждающего искусства сплетена
здесь с идеей демократизма, смелого протес-
та «маленького человека» против черных сил
произвола и реакции. Кроткий и веселый
Сашка своим незаурядным талантом скрипа-
ча и душевностью привлекает в одесский
кабачок разноплеменную толпу портовых
грузчиков, рыбаков, контрабандистов. С вос-
торгом встречают они мелодии, в которых от-
ражается сцена общественных настроений
и событий — от русско-японской войны до
революции, когда Сашкина скрипка звучит
бодрыми ритмами «Марсельезы». В дни на-
ступившего террора Сашка бросает вызов пе-
реодетым сыщикам и черносотенным «мерзав-
цам в папахе», отказываясь играть по их
требованию монархический гимн, открыто
обличая их в убийствах и погромах. Искале-
ченный царской охранкой, он возвращается
к портовым друзьям, чтобы играть для них
на окраине оглушительно-веселого «Чабана».
Свободное творчество, сила народного духа,
по мысли Куприна, непобедимы.
В эмиграции в произведениях А. И. Ку-
прина начинает встречаться сентименталь-
ное приукрашивание прошлого России, того
самого прошлого, которому он ранее выносил
приговор. Таков, например, автобиографиче-
ский роман «Юнкера». Куприн не мог боль-
ше жить без родины. Он возвращается в Рос-
сию в 1937 г., но больше ничего не пишет и
вскоре умирает.